Viejas Glorias Gimnásticas (XXXIII) MANUEL RODRÍGUEZ, por Alejandro Campo.

Viejas Glorias Gimnásticas (XXXIII) MANUEL RODRÍGUEZ, por Alejandro Campo.

Autor: Alejandro Campo Ruiz

Ex-presidente de la Real Sdad. Gimnástica.

MANUEL RODRÍGUEZ GONZÁLEZ


UN
CANARIO VESTIDO DE BLANQUIAZUL

Rodríguez,
era natural de Las Palmas de Gran Canaria, en donde nace un 3 de mayo de 1.920 veinte años después recalaría
en la Gimnástica. Rodríguez comienza jugando en los equipos del Avance, Arenas
Club, Acevo, y Gran Canaria, éste en primera regional, en donde militan equipos
de gran solera, como el Real Vitoría, Atletico Las Palmas y Marino.

Es
movilizado a causa de la guerra civil y recorre los frentes de Teruel y
Cataluña hasta la frontera francesa. Acabada la conflagración, su destino es
Zaragoza, en donde, a los 19 años, ficha en el Arenas, donde va a estar dos
temporadas en compañía de Aldana y Biela, y de entrenador Arilla.

Vuelve
a Canarias y en compañía de un tío suyo, va
a ver jugar un partido entre el Atlético de Madrid y El Marino. Rodríguez
le dice a su tío que allí podría jugar él. Su pariente habla con los directivos
del Marino, le someten a prueba y acaba fichando. Juega tres temporadas y tiene
de compañeros nada menos que a Molowoy, Bermúdez, Silva, Campos o Farías.
Atlético Las Palmas nuevamente Marino, y de allí al Huelva en compañía de Sanabria,
jugador con el que mas tarde vendría a Torrelavega.

Estando
en Huelva se interesa por él el Sabadell, pero a instancia de un señor de
Torrelavega, vienen a prueba a la Gimnástica, Rodríguez y Sanabria.

Era
la temporada 1.950/51, firmando por un año, presidiendo el Club Barquín y
entando de entrenador Prats. El equipo lo forman Company, Royo, Vicente, Lolo
Gómez, Modesto, Orizaola, Mijares, Soria y Obispo, Rodríguez, Sanabria y
Álvarez. Juegan el primer partido contra el Sabadell en el Malecón y le ganan
por 4-1, con tres goles de Rodríguez y uno de Soria. A la temporada siguiente
marchan Sanabria y él a Tanger y juegan en el Mogreg y posteriormente en el
Ceuta.

Pasó
por el Ceuta, donde juega un año, vuelve a Torrelavega y se casa; moralmente se
ve obligado a jugar nuevamente en el once del Malecón durante media temporada.
El primer partido que lo hace es contra la Leonesa, marcando el tanto de la
victoria en los últimos minutos. Contra el Zaragoza al que se vence por 2-1,
también es el autor de los dos goles gimnásticos. Entrenaba entonces el dúo
Ibarra y Mendaro.

Manuel
Rodríguez tiene muy grabado un partido que se jugaba  en el Malecón contra el Baracaldo, estando el
campo anegado por el agua que caía.

El
presidente Barquín quería suspenderle y los vascos se negaron creyendo que en
aquellas condiciones tenían ventaja. Hacia también un viento terrible, que izo
que se perdiera hasta la moneda tirada al aire por el arbitro. El sorteo se
hizo bajo la tribuna y el partido acabó con la victoria de la Gimnástica por
5-0 con cuatro tantos de Rodríguez.

Se
jugaba un partido en Soria contra el Numancia. Un accidente al salir de Burgos
les hizo retroceder hasta la capital burgalesa de donde tomaron el tren el
mismo domingo llegando a la hora del partido. No habían comido y de momento se
negaron a jugar, luego salieron y empataron a un gol. Lo anecdótico es que iban
perdiendo por 1-0 y se produjo una falta fueran
del área a favor de los gimnásticos. La saca Rodríguez muy fuerte y da
en el suelo, lo que hace que la pelota tome otra trayectoria de la prevista,
pero que se cuela en el portal del Numancia. Ybarra, el entrenador al acabar le
dijo: Qué listo eres, ¿como vistes el hueco? .

Al
casarse en Torrelavega, fijó su residencia en la capital del Besaya,

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