Viejas Glorias Gimnásticas (XXVIII) ÁLVARO RUÍZ RUÍZ, por Alejandro Campo.

Viejas Glorias Gimnásticas (XXVIII) ÁLVARO RUÍZ RUÍZ, por Alejandro Campo.

Autor: Alejandro Campo Ruiz

Ex-presidente de la Real Sdad. Gimnástica.

ALVARO
RUIZ  RUIZ  

UN CANTERANO INTERNACIONAL

Nacido el 22 de
enero de 1952 en Tanos (Torrelavega), Álvaro es el segundo de los tres hijos
que tuvieron María Luisa y Joaquín, conserje de la Escuela de Maestría y
tratante de ganado. Es uno de los excepcionales casos que además de jugador
sería presidente de la Gimnástica, como su hermano Joaquín.

El
Salvador fue el primer equipo en el que jugó al fútbol cuando ya tenía quince
años de edad. Cuando apenas había empezado a dar sus primeros pases y marcar
sus primeros goles, disputa en 1967 el Torneo de Barrios, proclamándose campeón
al derrotar en la final al Rayo Cantabria por dos a cero. Los campeones
formaron con Santiago; Quinín, Barrios, Recio; Paqui, Pío; Fidel, Manuel, Ruiz
I, Rasilla y Alvarito.

El progreso de Álvaro no
pasaría desapercibido por Enrique Suárez, que fue la persona que tuvo el
acierto de ver las cualidades de este extremo. Álvaro destacaba por su
endiablada rapidez y facilidad de desborde ante los defensores rivales. A los
pocos meses de estar jugando con los juveniles gimnásticos, Álvaro o Alvarito,
como se le llamaría, debutó con el primer equipo en la última jornada de la
temporada 1968-69. Fue el 8 de junio de 1969 cuando ganaron por uno a cero al
Baracaldo A. H. en los Campos del Malecón. Aquella tarde, los gimnásticos
formaron con: Cayón; Goñi, Susi, Cobo; Bustamante, López; Antonio, Badiola,
Arce, Alvarito y Seminario.

La
siguiente temporada, aún siendo todavía juvenil, termina con nueve partidos de
liga jugados y dos tantos marcados con el primer equipo. En la siguiente
temporada, cuando aún contaba con 18 años, comienza acaparar las miradas de
todos los aficionados admirados por el descaro de calidad de aquel jovencísimo
jugador que marcaría 11 goles en 33 partidos en el Campeonato de Tercera,
abriendo un amplio camino de posibilidades para proyectarse a un club de
superior categoría. Con el equipo juvenil gimnástico disputó el Campeonato de
España de clubes tras haber arrasado en Cantabria a sus rivales. Este equipo,
entrenado por Guillermo Curiel, llegaría a cuartos de final, siendo eliminados
por el Atlético de Madrid. En los torrelaveguenses jugaban los Díaz, Velar,
Diego, Emilio y Villanueva aparte del propio Alvarito. El 29 de marzo de 1970,
consiguió con la selección juvenil cántabra el tercer puesto en el Campeonato
de España al derrotar a Cataluña. Los cántabros, que ganaron por dos a cero
bajo la dirección de Alfredo Alonso Ímaz, presentaron el siguiente equipo:
Loren; Barategui, Velar, Cuesta; Pepín, Diego; Lucas, Alvarito, Sebas, Santillana
y Villanueva. Sebas y el propio Alvarito marcaron los tantos.

Este
equipo de la Gimnástica derrotaría al Barreda Balompié el 18 de octubre de 1970
por tres a cero, en partido disputado en los Campos de Solvay. De pie y de
izquierda a derecha forman Cazalla, Goño, Susi, Puente, Rasilla y Díaz.
Agachados: Alvarito con un joven aficionado, Marigómez, Arce, Antonio y Ortiz.

Alvarito,
que era el capitán de la selección cántabra, debutó también en la selección
juvenil española dirigida por José Emilio Santamaría. Ha sido la primera y
única ocasión en la historia de la Real Sociedad Gimnástica en que un jugador
vistiendo los colores blanquiazules, juega en la selección española en
cualquiera de sus categorías. Debutó en Cádiz con victoria por cuatro a dos
ante Portugal, marcando Alvarito dos de los goles españoles. Llegaría a
disputar la final del Campeonato de Europa Universitario, perdiendo por uno a
cero ante la U.R.S.S.

Con
semejante palmarés en tan corto espacio de tiempo, el Elche C.F. llegó a pagar
un millón de pesetas a la Gimnástica por el prometedor jugador. Con los
ilicitanos se mantuvo cuatro temporadas, debutando en Primera División el 16 de
febrero de 1975 cuando el Elche C. F. empató en su estadio a un tanto ante la U. D. Las
Palmas. Los ilicitanos jugaron con: Esteban; Indio, Bonet, Canos,
Montero; Llompart, Escobar (Alvarito), Cano; Melenchón, Gómez Voglino y Chiva.
Aquella temporada, el Elche C. F. finalizó octavo clasificado, a cuatro puntos
del subcampeón de Liga, el Real Zaragoza.

Tras
su etapa en Elche fichó por la A. D. Rayo Vallecano de Madrid, donde jugó cinco
temporadas. Asciende con los vallecanos a Primera División en 1977, para jugar
las tres siguientes temporadas en la máxima categoría. Alvarito marcó 20 goles
en los 80 partidos que jugó en Primera en uno de los mejores momentos
deportivos del Rayo Vallecano, con compañeros como Felines, Potele,
Guzmán, Morena, Rial y Landáburu, entre otros.

Tras
el descenso de los madrileños a Segunda, Alvarito se incorporó a la A. D.
Almería, entonces en Primera División. No tuvo mucha suerte Alvarito en tierras
almerienses, pues vivió el descenso del club a Segunda División sin haber
tenido muchas ocasiones de jugar, ya que sólo disputó seis partidos, marcando
un gol. A mediados de esa temporada Alvarito dejaría Almería para retirarse
como futbolista.

Alvarito vistió la camiseta gimnástica, en la
temporada 1968-69 y hasta el final de 1970-71, disputando un total de 55
partidos oficiales y marcando 14 goles.

Fue presidente de la Real Sociedad
Gimnástica en la década de los 90, sustituyendo en el cargo a Alejandro Campo,
y a Álvaro le relevó en la presidencia, su hermano Joaquín.

Alejandro Campo y Álvaro Ruiz, en el relevo
de la Presidencia del la Real Sdad. Gimnástica el día 1 de marzo de 1.992,
encuentro R.S.GIMNÁSTICA-C.D. LUGO, en los Campos del Malecón con el resultado
final de 0-0.

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